mayo 2, 2020 Por Ane Goñi Salaverri 0

Trucos y consejos antes de congelar tus alimentos

Ya sea que se trate de productos frescos o de sobras cocinadas, la congelación de los alimentos es una de las mejores maneras de combatir el desperdicio de alimentos y de mantener una gran cantidad de alimentos a mano durante un período de tiempo prolongado. Sin embargo, hay algunos trucos y consejos antes de congelar los alimentos que hay que tener en cuenta para asegurar el máximo sabor y frescura, para cuando llegue el momento de sacar el alijo del congelador.

Congelar de manera inteligente

Revisa tu congelador para asegurarte de que está a 0º o más frío. Un termómetro dedicado al refrigerador-congelador es imprescindible. Normalmente, los congeladores modernos ya vienen con uno incorporado, o un termostato. 

Aunque la congelación no mata las bacterias transmitidas por los alimentos, reduce masivamente su capacidad de reproducción, por lo que la congelación evita el deterioro de los alimentos. Una vez descongelados, esas bacterias pueden afectar a tu comida. Debes prevenir eso cocinando adecuadamente lo que vas a descongelar.   La mayoría de los alimentos no se conservan bien en un congelador casero más allá de dos o tres meses, aunque las directrices para alimentos específicos varían y esto es generalmente una cuestión de calidad más que de seguridad alimentaria.

Consejos para congelar alimentos

  • Utiliza recipientes de plástico o bolsas para el congelador que se puedan volver a cerrar, no de vidrio, que se pueden agrietar cuando se someten a cambios rápidos de temperatura. Y recuerde que las bolsas para el congelador y las bolsas para sándwiches no son lo mismo. Las bolsas de congelador están hechas de plástico más grueso y el propio plástico contiene un aditivo que evita que se vuelva quebradizo en el congelador, lo que no ocurre con las bolsas ordinarias para sándwiches o para almacenamiento.
  • Congela en porciones individuales cuando sea posible. Esto no sólo acelera la descongelación, sino que también ayuda a evitar el desperdicio. Dividir las sopas y los guisos, por ejemplo, en bolsas más pequeñas con una o dos porciones cada una, en lugar de congelar todo un lote en un solo recipiente. Las bandejas más pequeñas son útiles para congelar bayas, rodajas de plátano, judías verdes y otros artículos pequeños para que no se peguen entre sí. Extiéndelas en la bandeja, congélalas y luego pásalas a las bolsas de congelación.
  • Piensa en la congelación como una forma de preservar la frescura en lugar de simplemente evitar el deterioro. En otras palabras, congelar los alimentos cuando están en su punto máximo de frescura te dará un mejor resultado después de que los descongeles. Esto aplica a los productos de temporada. Congelar los arándanos una vez que empiezan a ponerse blandos sólo le dará a usted arándanos blandos descongelados.
  • Quitar hasta el último pedazo de aire de los contenedores resellables o de las bolsas de congelador con cierre es casi imposible, lo que significa que alguna cantidad de quemadura de congelador es inevitable después de un tiempo. Si planeas congelar mucho, un sellador al vacío, que elimina todo el aire, podría ser una buena inversión.
  • Enfría bien los alimentos cocinados antes de congelarlos. Añadir alimentos calientes al congelador no sólo supone un peligro para la seguridad alimentaria (debido al tiempo adicional que pasará el alimento enfriado en la llamada zona de peligro de la temperatura de los alimentos), sino que al poner algo caliente en el congelador se calientan los demás alimentos que están allí, lo que puede hacer que se vuelvan inseguros.

Cómo descongelar correctamente los alimentos congelados.

En algunos casos, los alimentos congelados pueden utilizarse directamente desde el congelador. Por ejemplo, las bayas congeladas que van directamente a un batido o los trozos de pasta de tomate congelados que van directamente a una sopa, una salsa o un chile. De hecho, es posible cocinar pechugas de pollo congeladas, o incluso un pollo entero directamente del congelador (aunque esta última no es definitivamente la técnica preferida).

En otros casos, sin embargo, tendrás que descongelar la comida antes de trabajar con ella y la forma más segura de hacerlo, especialmente para los alimentos ricos en proteínas como la carne, las aves y el pescado, es moverlos al refrigerador durante la noche.

Tratar de descongelar carnes, pescados o aves congelados a temperatura ambiente, o utilizar agua caliente o tibia, puede provocar un caso de intoxicación alimentaria.

Aquí tienes algunos consejos y directrices específicos para la congelación de diversos alimentos.

Congelación de carnes y mariscos frescos

Con estos alimentos, es especialmente importante congelarlos de inmediato en cuanto lleguen a casa, si ese es el plan. En otras palabras, no mantengas la carne cruda en la nevera durante tres días y luego congélala. Sácala de las bandejas de poliestireno o de plástico del supermercado. Divide la carne picada en porciones o hamburguesas antes de congelarla.

El doble envoltorio (ya sea dos capas de plástico o una capa de envoltorio, seguido de una bolsa de congelador con cierre) extenderá la vida útil y evitará que se queme en el congelador.

Almacena hasta dos o tres meses en la parte más fría del congelador (es decir, la parte trasera, lejos de la puerta). Descongélese en el refrigerador durante la noche antes de cocinar.

Congelación de los productos frescos

La mejor manera de congelar los productos frescos es escaldarlos primero. Las verduras necesitan ser preparadas para escaldar de diferentes maneras (por ejemplo, cortando el brócoli en ramilletes, pelando y cortando zanahorias, sembrando y cortando pimientos, recortando tallos de judías verdes, etc.), pero la idea general es conseguir la comida en cualquier forma en la que se vaya a comer. A continuación, hervirlos durante uno o dos minutos, y luego transferirlos inmediatamente a un baño de agua helada para detener la cocción. Luego, después de escurrir y secar completamente (los vegetales húmedos producen hielo)  se extienden en una bandeja, se congelan, y luego se transfieren a bolsas de congelador con cierre.

Congelar frutas es similar, pero puedes saltarte el paso de escaldar. Ten en cuenta que puedes congelar plátanos enteros en sus cáscaras. Las cáscaras se volverán marrones, pero la fruta en su interior se mantendrá brillante y fresca. Pueden ser almacenados  dos o tres meses. Las verduras de hoja como la lechuga y la col rizada, así como los tomates y otros productos con alto contenido de agua no se congelan bien.

Puedes congelar hierbas frescas picándolas, mezclándolas con una pequeña cantidad de agua o aceite de oliva y luego congelando esta mezcla en bandejas de cubitos de hielo. Una vez congelados, transfiere los cubos a bolsas de congelador con cierre.

Congelación de productos lácteos y huevos

Con los huevos enteros, el problema es que la expansión causada por la congelación puede hacer que el huevo reviente su cáscara. Además, los huevos duros pueden volverse gomosos cuando se congelan. La mejor manera de congelar los huevos enteros es romperlos en un bol, batir ligeramente con una pizca de sal o azúcar (dependiendo de si se usa para un plato dulce o salado) y congelarlos en un recipiente que se pueda volver a cerrar. Piensa en cuántos huevos necesitarás y congélalos en esa cantidad. También puedes congelar las yemas y las claras por separado.

Lácteos.

La leche entera se puede congelar, aunque se separará, lo que afectará a su calidad cuando se descongele, aún puedes cocinar y hornear con ella. Sólo cuando la bebas notarás la diferencia.

El queso se puede congelar cuando se corta en trozos y se envuelve dos veces. El requesón y la crema agria se volverán granulosos.

Los trozos de mantequilla se congelan muy bien, pero la mantequilla batida no.

Congelación de sopas y guisos.

Al congelar sopas y guisos (que incluyen cosas como el chile), tenga cuidado de enfriarlos completamente en el refrigerador, al menos hasta que la grasa suba a la parte superior Congelación de sopas y guisos Al congelar sopas y guisos procura enfriarlos completamente en el refrigerador, al menos hasta que la grasa suba a la parte superior y se endurezca (lo que generalmente significa durante la noche). Quítale la grasa  y luego transfiere la sopa a recipientes que puedan volver a cerrarse o a bolsas para el congelador.

Congelación de cazuelas

Casi siempre se puede congelar una cazuela entera sin hornear (incluyendo lasaña) en su bandeja de hornear envolviéndola fuertemente con papel de aluminio. Descongelar durante la noche antes de hornear o transferir directamente a un horno frío, calentar el horno y hornear. Deja un tiempo extra para asegurarte de que esté bien cocinada y retira el papel de aluminio durante los últimos 20 minutos más o menos para que la parte superior quede crujiente. También puedes hornear una cazuela o lasaña y luego congelar, descongelar y recalentar. Pero recuerda que debes hornearla un poco menos que la primera vez, ya que se cocinará más durante el recalentamiento. Deberías verlo burbujear.

Congelar productos horneados.

Los panes, pasteles y brownies horneados pueden enfriarse completamente, y luego envolverse doblemente y congelarse durante dos o tres meses. A diferencia de los alimentos altamente perecederos, estos productos pueden ser descongelados, aún envueltos, a temperatura ambiente. Esto incluye magdalenas, panecillos y panes rápidos. Las galletas pueden ser congeladas en un contenedor o bolsa resellable, pero también se puede congelar la masa, ya sea en rollos (rebanar y luego hornear) o en bolas individuales que se pueden hornear directamente desde el congelador.